GUERRA EN EL SÁHARA OCCIDENTAL: La negación de los enfrentamientos sólo beneficia a Marruecos

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Sáhara Occidental: notas desde la primera línea de guerra

Soldado del Frente Polisario en un puesto militar en el norte del Sáhara Occidental. Foto Junge Welt

Desde hace un año la guerra está haciendo estragos  

JÖRG TIEDJEN / JUNGE WELT

Del 10 al 17 de octubre de 2021 tuvo lugar el Viaje Solidario organizado por el Frente Polisario y los grupos de ayuda a los saharauis. Entre los participantes, en su mayoría políticos y activistas, había más de 45 periodistas de varios países europeos, incluidos corresponsales de L’Humanité, Il Manifesto, Neues Deutschland y Junge Welt, y también de los grandes medios corporativos, desde Le Monde, Le Soir , El País, The Economist, Der Spiegel, RFI, y Arte hasta Le Figaro. Los reporteros a menudo realizaron las entrevistas todos juntos.

Bali Hammoudi Najem no tiene un buen recuerdo de las décadas de alto el fuego. El comandante del distrito militar de Mahbès, en el norte del Sáhara Occidental, forma parte del Ejército Popular de Liberación del Frente Polisario desde 1975. Tenía 19 años en ese momento y luchó contra Marruecos, Mauritania y Francia, que se unieron al conflicto en 1977. Fue gravemente herido en el proceso. Najem está convencido de que «el Frente de Liberación habría ganado hace mucho tiempo si hubiera continuado la guerra». El rey marroquí Hassan II lo reconoció en ese momento. Por eso se involucró en el supuesto proceso de paz. «Es un capítulo oscuro en nuestra historia haber entrado en un plan que nadie garantizó que realmente se implementaría». Todos esos años han sido inútiles.

Pero desde la ruptura del armisticio por parte de Marruecos el 13 de noviembre del año pasado y la reanudación de los combates por parte del Polisario, se acabó el estancamiento. “La guerra no es algo que elijas. Esta guerra nos fue impuesta. Pero uno sigue siendo tan fuerte como entonces, aún más fuerte, sintiéndose ‘nacido de nuevo’ «. «Si derribamos los aviones de combate franceses  Jaguar, también sabremos derribar los drones marroquíes», dice.

Propaganda marroquí refutada: sí, hay guerra en el Sáhara

Ya durante la conversación con la primera delegación de prensa, que pudo llegar al frente por invitación del Polisario desde la pandemia, la primera en décadas, queda claro que la guerra es una realidad. Un cohete «Grad» se eleva aullando en el cielo nocturno. El fuego de artillería sigue a la detonación.

Marruecos, sin embargo, niega que haya una guerra. Rabat califica todos los informes de ataques del Polisario como pura ficción. Estos ataques, sin embargo, dice el Polisario, tienen lugar todos los días a lo largo de todo el muro de protección de los marroquíes, que se extiende 2.700 kilómetros a través del Sáhara Occidental. El objetivo es desmoralizar al oponente, que nunca debe saber cuándo y dónde golpean. La policía marroquí ya ha establecido puestos detrás de las líneas para arrestar a los desertores [de sus tropas]. El bombardeo del Polisario también causa daños considerables. La resistencia impotente de los marroquíes confirma el éxito.

Por la mañana, mientras tomamos el té, un soldado lee El arte de la guerra, de Sun Tzu, un clásico que enseña cómo obligar a un enemigo abrumador a agotarse y arruinarse. Omar Didi tiene 23 años, como muchos saharauis, estudió en Cuba  y luego se fue a Túnez. No es el único que ha regresado para incorporarse al Ejército de Liberación. Argelia estaba cerrada a causa de la pandemia, sin embargo, había formas de entrar al país. La afluencia a los propios campamentos también es enorme. Didi se refiere a la deprimente situación de los saharauis en las zonas ocupadas por Marruecos. Muchas familias han vivido separadas durante décadas. La participación en la guerra es una obligación personal para él: «La revolución no es una elección, es una necesidad», dice.

Al mediodía nos arrastramos colina arriba. Apretado sobre el suelo pedregoso, el muro se puede ver al final de un valle. Hay que tener la mayor precaución: desde el lado marroquí dispararán a todo lo que se mueva. Después de una hora de espera, se oye el aullido de un  cohete de nuevo. Cae,  y luego otro.  Una vez más, la reacción de la artillería marroquí no se hace esperar. Las granadas detonan en algún lugar del desierto. La propaganda del Reino ha sido refutada. Pero ahora es importante no perder tiempo. El ejército marroquí podría enviar un dron en cualquier momento.

El alboroto marroquí

Rabat gasta recursos considerables no sólo en silenciar las voces incómodas en su propio país y en difundir su propia versión de los hechos: se compra a los representantes de prensa o, si no es posible, se los presiona. En Francia en particular, el Reino tiene toda una falange de periodistas.

Pero al final, tiraron demasiado de la cuerda. El reconocimiento del  ex presidente estadounidense Donald Trump a la ocupación marroquí del Sáhara Occidental, a cambio de que Rabat reconociera la de Israel en los territorios palestinos ocupados,  fue recibido con indignación por muchos marroquíes. El Reino se encontró así de camino hacia un alboroto que no solo lo llevó al borde de la guerra con Argelia, sino que también puso a viejos aliados en su contra.

Después de que el embajador alemán ante las Naciones Unidas convocara una sesión especial del Consejo de Seguridad de la ONU debido al reconocimiento de Trump de la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental y enfatizara en un discurso que el Sáhara Occidental era todavía un área por descolonizar, Berlín se decantó por la suspensión de las relaciones diplomáticas.  Madrid, por su parte, otorgó al secretario general del Polisario, Brahim Ghali, tratamiento contra  Covid-19 en España. (N.de la E.: Brahim Ghali, de 72 años, y nacionalidad española -por haber nacido en la llamada Africa Occidental Española, nombre de las «provincias españolas en África»- es líder del Frente Polisario, y actual presidente de la República Árabe Saharaui Democrática. En represalia por la asistencia médica que recibió Brahim Ghali en España, Marruecos ordenó a su  policía permitir una avalancha de migrantes irregulares hacia España a través de la frontera marroquí).

Pero la brecha con Argelia es la más grave. El gran vecino de Marruecos ha sido durante mucho tiempo el aliado más importante de los saharauis. En represalia, el embajador de Marruecos en la ONU dijo este  verano que “apoyaba la independencia de la Cabilia”, que siempre ha sido una parte integral de Argelia, mientras que el Sáhara Occidental es considerado un «área no autónoma» según el derecho internacional. Por esas fechas, también estallaron devastadores incendios forestales en la Cabilia, y Argelia encontró indicios de que habían sido provocados  y los responsables estaban en Marruecos. A continuación Argel rompió todos los contactos con Rabat y tampoco se renovó el contrato para el uso de un gasoducto desde Argelia a España a través de Marruecos, que había sido construido como proyecto piloto para la unidad e integración del Magreb. (N.de la E.: Decenas de fuegos comenzaron a devorar las laderas boscosas de las montañas de la región bereber de Cabilia, el lunes 9 de agosto de 2021. Hubo hasta 92 focos, 37 de ellos situados en una sola localidad. Fueron los incendios más espectaculares de la historia reciente de Argelia. En una semana dejaron un centenar de muertos y decenas de heridos, muchos de los cuales quedarán incapacitados y necesitarán costosos recursos -que los aldeanos no poseen- para sobrevivir con sus discapacidades. Quedaron devastadas más de 25.000 hectáreas de bosque; 4.610 hectáreas de olivos y 700 hectáreas de árboles frutales; se perdieron 100.800 animales de granja , 4.470 explotaciones agrícolas, y 2.000 viviendas, destruyendo el tejido económico de la región).

Marruecos espiaba a Macron

Además, estaba el escándalo en torno al software de espionaje israelí Pegasus: también este pasado verano, después de una investigación por parte de Amnistía Internacional, se supo que el Reino no sólo estaba monitoreando a los periodistas en su propio país o al gobierno argelino, sino que también espiaba a  representantes de la prensa y políticos en Francia, hasta al presidente Emmanuel Macron. (N.de la E.: La prensa francesa contó que los números del presidente Macron,  el del ex primer ministro Édouard Philippe, de 14 miembros del gobierno y de parlamentarios de La Francia Insumisa, aparecían «en la lista de números seleccionados por un servicio de seguridad del Estado marroquí, usuario del software espía Pegasus”. Según la organización Forbidden Stories, el consorcio de medios que hizo las revelaciones sobre Pegasus, las comunicaciones de los altos representantes franceses habrían sido atacadas en 2019 por Marruecos).

La guerra más larga del mundo árabe

La guerra del Sáhara Occidental había sido una «guerra olvidada» incluso antes del armisticio de 1991. Incluso entonces, fue la guerra más larga del mundo árabe. Las casi tres décadas de alto el fuego han quitado aún más el foco sobre el conflicto. «No ha habido una emergencia como la de hoy en mucho tiempo», dijo Yahia Bouhbini, jefe de la Media Luna Roja Saharaui, en una conferencia de prensa sobre la situación de los 175.000 saharauis en los campos de refugiados. Existe una financiación insuficiente crónica. Las entregas de ayuda disminuyeron o no se materializaron. Afortunadamente, Argelia proporcionó raciones de emergencia. Sin embargo, tres de cada cuatro residentes viven en condiciones precarias. Todo se ve agravado por una sequía de cuatro años.

Pero por difícil que sea la vida en el inhóspito desierto, la represión en las zonas bajo control marroquí es más dura. Cuando el secretario general del Polisario, Brahim Ghali, pronunció su discurso el 12 de octubre en el 46º Día de la Unidad Nacional, lo primero que envió fue un saludo a Sultana Khaja. La activista de derechos humanos de Bojador, en los territorios ocupados, está bajo arresto domiciliario bajo vigilancia permanente. Ha sido torturada y maltratada. (N.de la E: Sultana vive con su madre, una anciana octogenaria, sin luz y sin agua porque las fuerzas marroquíes les han cortado los suministros. Este mes de noviembre se cumple un año de su arresto ilegal). Khaja se ha convertido en un símbolo de resistencia contra la tiranía marroquí. Acaba de ser nominada para el Premio Sájarov del Parlamento Europeo. Otra activista, Aminatu Haidar, que pasó años en las terribles cárceles secretas marroquíes, es hoy es la más reconocida defensora de los derechos saharauis, en todo el mundo. Es recordada en los campos de refugiados en forma de numerosos grafitis. El comandante Najem dice que las mujeres son las más afectadas por la lucha por la liberación.

Ghali fue combativo en su discurso del pasado 12 de octubre. Fue una de sus primeras apariciones desde su grave enfermedad por Covid 19. Subrayó que ahora es deber de las Naciones Unidas oponerse a la barbarie marroquí. El Consejo de Seguridad debe llamar al orden al Reino. “La guerra ya se está librando en el lugar. Si la ONU continúa manejando la crisis en lugar de resolverla, tendrá efectos peligrosos en toda la región”, señaló.

Primavera saharaui

Para comprender las claves de la escalada actual del conflicto hay que remontarse a los eventos de Gdeim Izik. El 9 de octubre de 2010, los activistas saharauis comenzaron a levantar una ciudad de tiendas de campaña a las puertas de El Aaiún. A finales del mes, decenas de miles de saharauis se reunieron allí para protestar pacíficamente pidiendo mejores condiciones de vida. Un día de noviembre, al amanecer, el ejército marroquí irrumpió en el campamento y lo arrasó hasta los cimientos. En El Aaiún y otras ciudades del Sáhara Occidental ocupado, hubo semanas de enfrentamientos entre los saharauis – que levantaron barricadas y destruyeron edificios de la potencia ocupante-  y las fuerzas marroquíes que cazaban personas y saqueaban tiendas.

En 2011,  Noam Chomsky dijo a la revista política Democracy Now, que Gdeim Izik fue la  verdadera mecha de la  “Primavera Árabe”. Pero Marruecos había sellado el Sáhara Occidental ocupado. La cadena Al-Jazeera había sido expulsada del país cuando intentó informar sobre Gdeim Izik. Luego  distribuyó videos grabados por activistas en Túnez y Egipto, lo que dirigió la indignación hacia lo que ocurría allí. Así, el conflicto del Sáhara Occidental volvió a pasar a un segundo plano, aunque siguió agravándose. Los representantes del Polisario advirtieron que no podrían soportar mucho más el descontento, de los jóvenes en particular, y que era sólo cuestión de tiempo antes de que tuvieran que volver a tomar las armas porque no se podía negociar interminablemente sin resultados.

Exactamente ese momento se produjo el 13 de noviembre de 2020. Diez años después de Gdeim Izik, los saharauis habían vuelto a establecer un campamento de protesta: en la zona de amortiguamiento de Guerguerat. Nuevamente fueron desalojados por el ejército marroquí. En el campo de refugiados, que lleva el nombre de la ciudad de El Aaiún, se instaló un campamento de tiendas en una especie de anfiteatro natural. En la noche del Día de la Unidad Nacional, fue incendiado y las llamas arrasaron con todo.

Punto de inflexión

¿Cuándo empieza una guerra? ¿Cuántos disparos y muertes se necesitan, cuántos operativos militares y cuántas fosas? ¿No se consideran guerras, las guerras coloniales? El portavoz del Ministerio de Defensa de la República Árabe Democrática Saharaui (RASD), fundada en 1976 por el Polisario, se refirió en una conferencia al acuerdo militar número uno, que prohibió los cambios en la línea del frente y las fortificaciones, y prescribió una zona de amortiguación desmilitarizada de cinco kilómetros a ambos lados. Marruecos se adhirió a este acuerdo desde el principio, pero continuó ampliando su muro protector. (N. de la E.: la RASD es reconocida por 82 estados, y otros que no reconocen a este gobierno en el exilio, sí reconocen al Frente Polisario como representante legítimo de los saharauis, como la mayoría de países europeos).

En 2016, Marruecos comenzó a construir una conexión por carretera pavimentada con Mauritania, cerca de Guerguerat, muy al sur. Eso por sí solo fue una violación del acuerdo negociado por la ONU , lo mismo que las acciones de los militares marroquíes del 13 de noviembre del año pasado. El ministro de Defensa habla de unos 1.500 ataques llevados a cabo por el Polisario desde entonces. Marruecos tiene más de 100 desertores. Ya ha habido decenas de muertes.

Marruecos señalado como narco-estado

Marruecos necesita la conexión con Mauritania para transportar recursos desde el Sáhara Occidental ocupado, y para el contrabando de drogas. Este es un recordatorio del hecho poco conocido de que Marruecos es uno de los narco-estados más grandes del mundo. El portavoz del Ministerio de Defensa saharaui calculó que los ingresos de Marruecos procedentes del Sáhara Occidental ascienden a decenas de miles de millones. Por último, pero no menos importante, es que este dinero se utilizará para reprimir a los saharauis.

El Frente Polisario no lucha sólo militarmente. A nivel legal, el Frente acaba de obtener una importante victoria. Oubbi Bachir, representante del Frente Polisario ante la UE, la considera un punto de inflexión en el desarrollo del conflicto. Se refiere a los acuerdos comerciales y pesqueros celebrados entre Marruecos y la UE, cuyo ámbito también incluye el Sáhara Occidental. El Tribunal de Justicia de la Comunidad Europea (TJCE) de Luxemburgo, los había declarado nulos y sin valor hace unos años, pero habían vuelto a cerrarse con cambios superficiales. Como resultado, el Frente de Liberación volvió a apelar, y a finales del pasado mes de septiembre el TJCE lo dejó claro: las actividades económicas de empresas extranjeras en el Sáhara Occidental requieren el consentimiento explícito de los saharauis, y esto sólo se puede obtener mediante consultas con  el Frente Polisario, sus representantes reconocidos internacionalmente.

Sin embargo, Bachir se prepara para que la UE apele la anulación de los tratados. No sería la primera vez que Bruselas viola su propia legislación. «La UE no es consciente de lo frágil que es la situación en la región», dice Bachir y no deja lugar a dudas que el Polisario continuará con las acciones legales hasta el final. Exigirán una compensación y tomarán medidas contra las empresas que operan ilegalmente en el Sáhara Occidental. «Estas empresas ya no tienen seguridad jurídica en sus transacciones», advierte.

Cientos de saharauis desaparecidos

Cualquiera que quiera entender lo que está sucediendo en el Sáhara Occidental debe saber que hay un conflicto colonial sin resolver, con todos los horrores que caracterizan estos hechos. Así quedó claro durante una visita a Afapredesa, la Asociación de Familiares de Presos y Desaparecidos Saharauis. Su presidente, Abdeslam Omar Lahcen, subraya que los crímenes contra la humanidad cometidos por Marruecos aún no se han abordado. «Cientos de saharauis han desaparecido sin dejar rastro». La Comisión de la Verdad IER, que se creó hace 20 años para investigar las atrocidades de los llamados años de plomo en Marruecos, tampoco pudo operar en el Sáhara Occidental. Sólo parcialmente se hizo evidente la magnitud del tema. En 2013 se descubrió por casualidad una fosa común. Las investigaciones revelaron que cuatro de los muertos enterrados allí habían sido asesinados en un lejano cuartel marroquí. Al parecer, sus cuerpos fueron llevados al desierto para encubrir el crimen. Las Naciones Unidas sólo han planteado la cuestión de los derechos humanos en el Sáhara Occidental bajo el mando del enviado de la ONU James Baker. La misión MINURSO (Misión de Naciones Unidas para el referéndum en el Sáhara Occidental) de los cascos azules es la única fuerza de la ONU que no tiene mandato para informar sobre la situación de los derechos humanos. Francia y España han bloqueado hasta ahora ese mandato.

España es en gran medida responsable de toda la injusticia que les ocurre a los saharauis. Numerosas colonias se independizaron en las décadas de 1950 y 1960, pero no el Sáhara Occidental, que había sido colonizado por España desde finales del siglo XIX. El dictador Francisco Franco se opuso a esto. Sin embargo, la ONU agregó el área a la lista de territorios cuyos residentes tienen derecho a la autodeterminación. Aún así, los nacionalistas marroquíes han afirmado durante mucho tiempo que el Sáhara Occidental es históricamente parte de Marruecos. Estas reclamaciones fueron rechazadas por el Tribunal de La Haya en octubre de 1975. Hassan II estaba bajo presión en ese momento (había sobrevivido con suerte a dos intentos de golpe contra la monarquía) y con una hábil maniobra se colocó a la cabeza de los nacionalistas y exigió que España entregara su antigua colonia a Marruecos.

La ocasión era favorable porque Franco estaba en su lecho de muerte. El Reino lanzó una gigantesca campaña de propaganda reuniendo a cientos de miles de marroquíes en la frontera con el Sáhara Occidental y permitiéndoles penetrar en la zona en una «marcha verde» para simbólicamente «traerla a casa». Esa fue la tapadera de una ofensiva militar con bombas de napalm y fósforo. El sucesor designado de Franco, Juan Carlos, cedió. España, Marruecos y Mauritania firmaron el «Tratado de Madrid», con el que se dividió el Sáhara Occidental entre Mauritania y Marruecos, salvaguardando los intereses económicos españoles. El acuerdo fue ilegal. De ahí surge la responsabilidad de España.

El riesgo de una escalada regional

Cheikh Mouloud, que fue el representante del Polisario en Austria y ahora es responsable  del Ministerio de Relaciones Exteriores de la DARS ante Europa, describe la visita de la delegación de prensa como un gran éxito. «El Sáhara Occidental se beneficia de cualquier informe, Marruecos sólo del silencio». A diferencia del comandante del Ejército de Liberación con quien hablamos en Mahbès, Mouloud  no cree que los 29 años de armisticio sean años perdidos. «Usamos el tiempo para capacitar a los jóvenes y crear instituciones que formen la base de un Estado futuro para todo el Sáhara Occidental», explica.

Mouloud fue uno de los varios saharauis que comenzaron a estudiar en la Alemania Oriental en 1987. Tiene buenos recuerdos de la Universidad de Leipzig, sin embargo, no pudo completar sus estudios de medicina. En 1991, como todos los saharauis, fue llamado de regreso, porque el referéndum parecía inminente. Una esperanza que quedó amargamente decepcionada. Mouloud había presenciado anteriormente la caída de la República Democrática Alemana. No entendía a sus compañeros de estudios que celebraban ese momento. Cuando más tarde reanudó sus estudios en Frankfurt, esta vez en Economía, pudo experimentar cuánto más difícil era la vida en condiciones capitalistas.

Mouloud también advierte que la ONU debe intervenir ahora para evitar que sucedan cosas peores. Inicialmente, la guerra todavía se libra a un nivel de baja intensidad, “pero estoy seguro de que se alcanzará mayor intensidad con el tiempo», dice.

A fines de octubre de este año, el Consejo de Seguridad de la ONU extendió el mandato de los cascos azules de la MINURSO sin siquiera mencionar la escalada que había ocurrido.  Poco después, se confirmó la preocupación de Mouloud. El 1 de noviembre, que es la fiesta nacional de Argelia y conmemora el inicio de la lucha de liberación contra Francia en 1954,  el ejército marroquí utilizó un «arma de alta tecnología» para destruir tres camiones argelinos que pasaban por las áreas liberadas en el camino de Nouakchott (Mauritania) a Ouargla (Argelia), resultando asesinados los conductores. En un comunicado, el presidente argelino Abdelmajid Tebboune anunció que el «crimen cobarde» no quedaría impune. ¿Qué otras advertencias se necesitan? Era uno de los temores de Mouloud: que Argelia pudiera involucrarse. «Entonces Marruecos podría decir que esta no es una guerra saharaui, sino que el enemigo en realidad se llama Argelia o Cuba». Un déjà-vu de la Guerra Fría. Como decía al principio el soldado Omar Didi: «Sólo los saharauis pueden liberar el Sáhara Occidental». Él está seguro: «¡El Polisario ganará!».