ORIENTE MEDIO Y EL PETRÓLEO: Una partida mortal desde sus inicios

Tras la salida de los nazis de Beirut, los antiguos aliados que acababan de ganar la II Guerra Mundial, ahora competían por el control del petróleo de Oriente Medio. En 1943, Daniel Dennett, un académico estadounidense, fue designado agregado cultural en la embajada de EEUU en Beirut. En realidad, era un agente encubierto de operaciones de contrainteligencia del Grupo Central de Inteligencia (CIG) en Oriente Medio. Dennett espió a británicos, franceses y soviéticos, para proteger los intereses de EEUU. En marzo de 1947, tras una misión en Arabia Saudita, volaba hacía Etiopía para reunirse con funcionarios de la petrolera estadounidense Sinclair Oil. Nunca llegó. Su avión, el vuelo 3804, se estrelló en las montañas. Su hija, Charlotte Dennett (Beirut, 1947), tenía pocas semanas de vida. Convertida luego en periodista de investigacion especializada en Oriente Medio, Charlotte, empleó décadas para descubrir quiénes estuvieron detrás de la muerte de su padre. En la búsqueda de respuestas destapó la política mortal por el control del petróleo en los inicios de la era petrolera, que plasma en su libro «El accidente del vuelo 3804». Charlotte Denner ya había investigado políticas mortales mucho más reciente en la partida mundial por el petróleo. Lo expone en «Thy Will be Done:The Conquest of the Amazon: Nelson Rockefeller y Evangelism in the Age of Oil» («Que se haga Tu Voluntad. La conquista del Amazonas: Nelson Rockefeller y el Evangelismo en la era del petróleo»), obra de la cual es co-autora junto a su compañero Gerard Colby.

La política mortal de la gran partida por el petróleo


MICHAEL LEBRON / COUNTERPUNCH

Michael Lebron es escritor

El nuevo libro de Charlotte Dennett, «The Crash of Flight 3804: A Lost Spy, a Daughter’s Quest, and the Deadly Politics of the Great Game for Oil» («El accidente del vuelo 3804: un espía perdido, la búsqueda de una hija y la política mortal del gran juego del petróleo») proporciona una impresionante visión de lo que era el mundo en un momento crucial tras la II Guerra Mundial.

El padre de Charlotte, Daniel Dennett, era un académico considerado por sus colegas como un brillante erudito. Fue profesor en la Universidad Americana en Beirut, Líbano, a principios de la década de 1930, y regresó al país en 1937 para completar un doctorado en Estudios Islámicos. En 1943, este académico fue reclutado para «servir como agregado cultural en la delegación de los Estados Unidos en Beirut». En realidad su trabajo consistía en supervisar las operaciones de inteligencia de la Oficina de Servicios Estratégicos y su sucesora de posguerra, el Grupo Central de Inteligencia (CIG) en el Medio Oriente.

Cuando Dennett llegó a Beirut, la mayoría de los nazis habían sido eliminados. Estaba surgiendo un nuevo panorama geoestratégico, en el que los antiguos aliados competían por el control de las crecientes reservas de petróleo de Oriente Medio. Dennet espió a los británicos, franceses y soviéticos. Los británicos seguían siendo los principales supervisores de gran parte del Medio Oriente y querían proteger sus intereses de soviéticos y estadounidenses.

Los estadounidenses se habían establecido en la zona rica en petróleo del este de Arabia Saudita. Para llegar a los mercados de la Europa devastada por la guerra, propusieron la creación del Oleoducto Transárabe, o TAPLINE, para transportar petróleo por tierra hasta el Mediterráneo.

Había dos opciones para la terminal del Mediterráneo. Haifa, en Palestina, era considerada la más eficiente, pero Palestina estaba asediada por la inestabilidad política con los judíos intentando expulsar a los británicos. Los sauditas no querían que el TAPLINE terminara en las tierras que al final serían Israel. La otra opción, apoyada por Dennett, fue Sidon, en el sur del Líbano.

En marzo de 1947, Dennett había completado esta misión ultrasecreta en Arabia Saudita para determinar la ruta TAPLINE y fue enviado a Etiopía, cuyo sureste de Ogaden era rico en importantes depósitos de petróleo. La estadounidense Sinclair Oil estaba explorando activamente el área. Dennett, junto con el agregado petrolero de EEUU y un especialista en comunicaciones, iban a reunirse con funcionarios de Sinclair en Addis Abeba (capital de Etiopía). Nunca lo lograron: su avión se estrelló contra una montaña, muriendo los seis pasajeros de a bordo. Charlotte, la hija de Daniel Dennett, tenía seis semanas en ese momento.

La investigación de Charlotte

Al crecer, Charlotte escuchó historias sobre su padre y siempre supo que era un espía, sin pensar mucho en ello. Cuando regresó a los Estados Unidos en 1975 después de un período de dos años como reportera en Medio Oriente, se dio cuenta que había estado siguiendo inconscientemente los pasos de su padre. En una reunión familiar navideña, recordó que había un baúl en el desván, que había visto cuando era niña. Subió corriendo las escaleras y, con considerable aprensión, la abrió. Para su asombro, descubrió un álbum de recortes lleno de cartas de su padre, incluida su última carta a casa y su último informe oficial sobre Oriente Medio. Este descubrimiento la lanzó a una cruzada de décadas para descubrir las fuerzas ocultas detrás de la muerte de su padre.

Su búsqueda comenzó en los Archivos Nacionales. Mientras estaba allí, los documentalistas le presentaron a un ex espía que le dijo “Oh, Dan Dennett, qué pérdida. Por supuesto, sé sobre el accidente aéreo. Siempre pensamos que era un sabotaje pero no pudimos probarlo ”. Después de años de solicitudes de información sin respuesta, demandó a la CIA cientos de documentos, pero estaban editados en gran medida y se detenían por completo en el período de durante y después del accidente. Esto sólo fortaleció la determinación de Charlotte, que comenzó a profundizar en el contexto geoestratégico en el que operaba Dennett.

No pasó mucho tiempo antes de que apareciera el nombre del espía y agente doble más famoso del siglo XX: Kim Philby.

Philby había sido asignado por el cuerpo de inteligencia británico MI 6 a Estambul, Turquía, en 1946 y era jefe de contrainteligencia en Oriente Medio. Esto lo convirtió en la contraparte directa de Dennett. Seguramente se conocían el uno al otro, ya que Philby había instruido a todos los oficiales de la OSS en espionaje en Londres; incluso probablemente estaban trabajando juntos, compartiendo información valiosa. Sin embargo, no había ni el más mínimo indicio en los registros de la CIA, fuertemente editados, de que existiera Philby.

El nombramiento de Philby se produjo seis semanas antes del anuncio de la Doctrina Truman, diseñada para contener la expansión soviética. Turquía, el puente entre Europa Occidental y Oriente Medio y su petróleo, era un objetivo candente de la inteligencia soviética. Como agente doble, Philby tuvo que demostrar su valía a los británicos con información sobre los rusos y los estadounidenses, mientras proporcionaba información a los rusos sobre los británicos y los estadounidenses para demostrar su lealtad. Los soviéticos ya habían penetrado en Beirut y estaban alarmados sobre la construcción del TAPLINE, por temor a que esto condujera al establecimiento del poder militar estadounidense en el Medio Oriente. Los británicos, por su parte, también temían el creciente control de Estados Unidos sobre el resto de la península arábiga y más allá, y estaban profundamente resentidos por la intromisión de Estados Unidos en Etiopía.

Gran Bretaña luego controló los recursos de Etiopía, sus fuerzas armadas, su política exterior, sus comunicaciones e incluso su espacio aéreo. Con Sinclair Oil obteniendo una concesión petrolera exclusiva y promoviendo el establecimiento de Ethiopian Airlines administrada por TWA, ¿qué habría revelado Philby a los soviéticos y británicos sobre las actividades de Dennett?

¿Quién lo hizo?

Basta con decir que los británicos, los soviéticos y los miembros del Irgún sionista (que en marzo de 1947 escaparon desde una prisión británica en la vecina Eritrea a Etiopía) tenían razones para sacar a Dennett del camino. (N.de la E.: El Irgún, en hebreo, abreviatura de «Organización Militar Nacional en la Tierra de Israel», fue una organización paramilitar que operó entre 1931 y 1948, para expulsar a los británicos de Palestina). Dado que los políticos estadounidenses estaban divididos sobre la cuestión de un Estado judío, los estadounidenses pueden haber jugado un papel. El amigo más cercano de Dennett en el Líbano, un príncipe druso llamado Najib Alamuddin, insistió en que Dennett fue asesinado por «uno de los suyos».

Dicho esto, el libro de la hija de Dennett se basa en años de meticulosa investigación.

La investigación contó con la ayuda de un trabajo previo que realizó con su esposo, Gerard Colby, que aparece publicado en otro tomo, “Sea tu voluntad”, una mirada igualmente exhaustiva sobre el papel de los Rockefeller y las organizaciones evangélicas en el genocidio de las poblaciones indígenas en la Amazonía en un esfuerzo por hacerse con el petróleo y el gas.


Charlotte Dennett teje esta información con otros eventos que abarcan regiones y décadas que le brindarán al lector preguntas sobre el tipo de mundo que hemos construido en la actualidad como resultado de la acción de las mismas fuerzas que llevaron a la muerte de su padre y el precio que hemos pagado, y seguimos pagando, especialmente con la crisis climática que se avecina rápidamente.

La CIA no reconoce a Dennett hasta 2019

La CIA honra a quienes dieron su vida en servicio con una estrella en un “Muro de Honor” en su sede. Dennett, que había muerto 6 meses antes de que el CIG se convirtiera en la CIA, no estaba en este muro. Casualmente, en la primavera de 2019, cuando Charlotte estaba terminando su libro, la CIA rectificó lo que consideraba una «amnesia» y honró a Dennett como su «Primera estrella caída» en su ceremonia anual en conmemoración de agentes caídos, agregando la estrella de Dennett a la pared.

Charlotte fue invitada a la ceremonia y pasó el día en Langley, donde se reunió con Gina Haspel, directora de la CIA. Charlotte le mostró a Haspel un “Análisis del trabajo” de 1944 de Dennett, muy editado, y le pidió que se eliminara la pos-redacción. Seis meses después, Charlotte recibió una copia «limpia» desclasificada del Análisis de su padre.

¿Cosmovisiones en conflicto?


Charlotte menciona la declaración de Dennett ante una audiencia académica en 1942: «Dios nos ayude si alguna vez enviamos tropas al Medio Oriente» y recuerda la sensibilidad de su padre hacia el nacionalismo árabe, que adquirió enseñando en la Universidad Americana de Beirut. Más allá de esto, arroja poca luz sobre la orientación política de su padre, aparte de su odio por el fascismo y sus profundas reservas sobre la partición de Palestina.

Anuncio publicitario