ALEMANIA – CORONAVIRUS: Una infección masiva de trabajadores destapa las condiciones laborales en la industria cárnica

Müller Fleisch, empresa líder del Grupo Müller alemán, es una empresa procesadora de carne con sede en Pforzheim, al sur de Alemania, en la Selva Negra. Es una de las compañías más grandes de la industria cárnica del sur del país, y a menudo salta a los titulares por las pésimas condiciones en que tiene a sus trabajadores. En realidad, Müller Fleisch, aplica el sistema de casi toda la industria cárnica alemana: la mayor parte de los puestos de trabajo se cubre con trabajadores temporales subcontratados, traídos del extranjero por contratistas privados. Las cadenas de subcontratistas trabajan en estructuras similares a la mafia y los salarios a menudo están muy por debajo del salario mínimo legal, denuncian los sindicatos del sector. La industria cárnica alemana emplea a 17.000 personas. La patronal del sector defiende este modelo de empresa argumentando que no encuentran trabajadores alemanes, pero la explicación está en los salarios que pagan, tan bajos que las horas extras son la única manera de alcanzar un sueldo decente. Un operario recién contratado tiene que trabajar hasta 280 horas mensuales, los siete días de la semana, con semanas en que llegan a hacer 20 o 30 horas extras, según denuncian los representantes sindicales. En la empresa matriz del Grupo Müller, donde ya han resultado infectados por coronavirus 330 empleados (más 82 detectados en las últimas horas), del total de la plantilla sólo el 40% son trabajadores contratados directamente por la empresa, el 60% restante son empleos tercerizados desempeñados por contingentes rotatorios, procedentes de países del este de Europa, en especial de Rumania y de Hungría, pero también de Polonia y Ucrania. Al investigarse el origen del contagio, se determinó que el foco provenía del entorno doméstico de los trabajadores, y es aquí donde el modelo de empresa ha revelado una cara aún más oscura. Los subcontratistas también proporcionan hospedaje a los trabajadores temporales inmigrantes en alojamientos colectivos, a razón de 240 euros por cama que se descuentan directamente del salario del empleado. Los instalan en antiguos hoteles o hasta en almacenes de contenedores, en habitaciones colectivas. Puede haber 4 personas en 25 metros cuadrados; o en 10 metros cuadrados meten dos camas y un frigorífico. Hay una ducha por cada 6 ó 10 personas. Otras veces, alojan 16 personas en un apartamento de 4 habitaciones. Más de 200 de los trabajadores de Müller Fleisch contagiados con coronavirus fueron enviados a permanecer en sus domicilios. Dadas las condiciones de sus alojamientos , la administración pública local se hizo cargo de realojar a los infectados, con un coste de varios cientos de miles de euros. La empresa se apresuró a declarar que no tiene obligación legal de hacerse cargo de estos gastos. Uno de los propietarios sostiene que la alta tasa de contagios se deben más a la «sociabilidad» de sus trabajadores que a su controvertido modelo de empresa.

Infección en la industria cárnica: el coronavirus y la explotación laboral

Müller Fleisch in Pforzheim: Die Fabrik der Corona-Infizierten ...

La planta de Müller Fleisch en Pforzheim tiene más de 300 personas infectadas por coronavirus, pero la producción continúa. El sindicalista responsable explica la relación entre el brote de coronavirus con el sistema de explotación de trabajadores temporales en la industria cárnica.

JOHANNES KÖNIG / MARX21

Müller Fleisch, de Pforzheim, se encuentra actualmente en la prensa en todo el país debido a un brote de coronavirus. Usted es el sindicalista responsable. ¿Puede decirnos qué pasó allí?

Hay que decir que Müller Fleisch no es una pequeña fábrica de carne regional en el suroeste, sino uno de los mayores grupos alemanes de la industria cárnica con una facturación anual de poco menos de mil millones de euros. En Semana Santa, hubo los primeros casos de coronavirus y ahora estamos con cerca de 330 infectados.

¿No se paró la producción?

La autoridad de salud local ha decidido que Müller Fleisch podrá continuar trabajando a pesar de la gran cantidad de infecciones. Esto está legalmente permitido, pero como sindicato tenemos grandes dudas sobre la exactitud de esta decisión del distrito responsable. Ahora hay un caso similar, un foco de infección de coronavirus en el matadero Vion en Bad Bramstedt (en el estado federado de Schleswig-Holstein, al norte de Hamburgo) y a diferencia de Müller Fleisch, este matadero envió a su fuerza laboral de 260 personas de vacaciones no programadas.


¿Por qué el coronavirus se está extendiendo tan rápidamente en la industria de la carne?

Rápidamente se hizo evidente que el foco de la infección había surgido en el entorno privado de los empleados. Esto tiene que ver con las condiciones de vida de los trabajadores que vienen de Europa del Este. El sistema común en las grandes fábricas de carne en Alemania es utilizar cotingentes rotatorios de trabajadores temporales , que vienen por entre 3 y 6 meses, y luego regresan a sus hogares.

¿El trabajo temporal subcontratado es común en este sector industrial?

Sí, la industria cárnica evita así en gran medida pagar salarios razonables. Existen convenios colectivos en los diferentes estados federales, pero sólo a una parte de la fuerza laboral se le paga lo que marca el convenio. La otra parte, principalmente responsable del sacrificio y corte, es reclutada a través del sistema de subcontratas y de trabajadores temporales. Esta área es ocupada principalmente por personas de Europa del Este, a veces los empleados, inclusive provienen de Asia.

Los propietarios de Müller Fleisch dijeron recientemente que estaban «abrumados por la dinámica de la vida privada» (de sus empleados)

Los focos de infección del coronavirus han aparecido donde hay aglomeraciones. Las condiciones de vida de muchos empleados extranjeros de Müller Fleisch son extremadamente malas. Un número significativo de ellos vive en alojamientos que no cumplen con el estándar que se considera saludable. Los apartamentos son demasiado pequeños, las personas tienen que usar instalaciones sanitarias comunes. Estos alojamientos no son comparables a los apartamentos compartidos de los estudiantes, como afirma descaradamente la compañía. Hemos visto extenderse otras enfermedades virales entre los residentes de dichos alojamientos con anterioridad. El año pasado se trató de una infección de hepatitis en Emsland (en el estado federado de Baja Sajonia, al norte de Alemania). Nadie puede sorprenderse seriamente de que el coronavirus también pueda propagarse sin control en tales condiciones.

Según informes de prensa, el sitio web de la compañía dice que no tienen ninguna forma de influir en cómo los trabajadores se comportan en sus alojamiento. Según el director gerente Stefan Müller, los trabajadores tienen «una convivencia mucho más sociable de lo que es ahora común en Alemania»( es decir, que los trabajores no estarían cumpliendo el distanciamiento social)

Es una declaración escandalosa y cínica, y también latentemente racista. Aunque las personas de Rumania u otros países de Europa del Este provienen de poblaciones humildes, esto no puede ser una justificación para estigmatizarlos así. Si el capital cree que ya se puede reabrir el sistema, entonces deben ofrecer condiciones decentes a la gente. No deben continuar con el lema: lo que sería indigno para los alemanes es un lujo absoluto para los rumanos.

¿Qué exigen como sindicato?

Esperamos que para las personas que trabajan aquí, aunque sólo vengan por unos pocos meses, las condiciones de salario y de vida, correspondan a los estándares que también tienen para los «empleados normales». Los empleadores no deben evitar asumir la responsabilidad de esto, ni siquiera transfiriendo la responsabilidad a los subcontratistas. La actitud de la gerencia de Müller Fleisch es simplemente escandalosa.

Stefan Müller lo considera «imposible» según la ley alemana: «como empleador no puedo influir en el entorno privado y doméstico de los empleados».

De hecho, no está suficientemente regulado por ley cuáles deben ser las condiciones de vida de las personas que vienen a Alemania a trabajar estacionalmente. Las autoridades sólo controlan las condiciones en el lugar de trabajo. Las condiciones de vida casi siempre se dejan de lado. Eso necesita cambiar. Como sindicato, decimos: no queremos tales condiciones de vida. Sin embargo, éstas son parte del sistema general de «mano de obra más barata», que generalmente rechazamos. Necesitamos estándares claramente definidos, como los que ya existen en Baja Sajonia. Los empleadores deben comprometerse a garantizar que las personas que vienen a trabajar tengan acceso a una vivienda digna y asequible. Podría resolver eso con pensiones u hoteles pequeños, por ejemplo, o incluso en la forma de un buen «alojamiento de empresa». Esto es absolutamente necesario independientemente de que ahora haya riesgo de infección.

Están llegando nuevos contingentes de trabajadores de Europa del Este para la temporada de mayores ventas de carne, ¿cómo se alojan?

La nueva fuerza laboral ya ha llegado y actualmente se está desplegando. Actualmente no se sabe si Müller Fleisch permite que sigan alojándese en condiciones comparables a las actuales. Sin embargo, los alojamientos no funcionan a través de Müller Fleisch, sino a través de las agencias de empleo temporal y sus socios, llamados por nosotros «tiburones del alquiler. Siempre hemos criticado el sistema existente, y no sólo desde el brote de coronavirus en Müller Fleisch.

Se dice que las medidas de protección contra infecciones en Müller Fleisch son más estrictas de lo habitual en la industria.

Eso es propaganda con fines de marketing.

En el debate público, las críticas a la producción industrial de carne barata están principalmente relacionadas con el bienestar animal. Las infecciones masivas ahora han arrojado luz sobre los trabajadores. ¿Ves alguna posibilidad de que algo cambie ahora?

De hecho, a menudo se olvida que no sólo los animales, sino también los trabajadores sufren el dumping de precios de los productores de carne. En la discusión sobre el bienestar animal a menudo se argumenta que la carne es demasiado barata en el mercado y tiene que ser más cara. Los llamamientos a los consumidores para que compren carne de mayor precio, son ciertos, pero no suficientes. Porque la principal responsabilidad de estas condiciones insostenibles recae en los productores. La situación sólo cambiará si los legisladores toman medidas. Nada sucederá voluntariamente.

Lo primero que debe hacerse es romper con el sistema de explotación de los trabajadores temporales, que no tiene otro propósito que recortar los salarios en el mercado laboral.

¿Qué oportunidades tienen los trabajadores temporales subcontratados para luchar por sus derechos?

Aquí, como sindicato, tenemos que perforar tablas gruesas. La barrera del idioma hace que nuestro trabajo sindical sea difícil en muchos lugares. Es por eso que tenemos oficinas especiales en el sindicato para establecer contactos en su idioma nativo con los trabajadores temporales con el fin de proporcionarles información sobre los derechos laborales. Sin embargo, la alta fluctuación de trabajadores impide organizarse a largo plazo dentro de la empresa, lo que permitiría una acción sindical.

¿Cuál es la situación de la fuerza laboral fija?

Nadie se beneficia de la división de la fuerza laboral, excepto los empleadores. Son los llamados grupos de bajos salarios los que están bajo presión en general. Un desarrollo salarial justo también se ralentiza para la fuerza laboral fija. Casi no hay discusión sobre horarios de trabajo justos, seguridad laboral o salarios básicos. Si se gana poco dinero, desafortunadamente tienen que trabajar horas extras o turnos adicionales. Muchos empleadores agotan deliberadamente las lagunas legales en la explotación de los trabajadores. Saltarse la Ley de Horas de Trabajo, es común.