SOLEIMANI: ¿Por qué lo asesinaron precisamente ahora?

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El general Soleimani viajó a Irak en ese momento, porque Arabia Saudí y la República Islámica de Irán -enemigos acérrimos- estaban negociando en secreto, a través de Bagdad, medidas para pacificar la región, afectada por protestas de todo signo. El periodista estadounidense de investigación, Jefferson Morley, autor de la nota cuya traducción pueden leer a continuación, plantea tres motivos que pudieron sellar el mortal destino del militar persa. Pero el dato de las negociaciones secretas entre Irán y Arabia Saudí que iba a atender el general iraní en Bagdad, aporta un elemento muy perturbador y abre otras hipótesis, que van más allá de la bravuconería de un inconsciente como Trump.

Las tres victorias que sellaron el destino de Soleimani

La Casa Blanca: "si Irán decide tomar represalias, estamos listos"

JEFFERSON MORLEY / COUNTERPUNCH

Cuando se estudia el historial militar del asesinado general Qassem Soleimani, se ve por qué los líderes militares y políticos de EEUU le temían, pero no le deseaban la muerte.

La encarnación de la postura de Estados Unidos fue el presidente George W. Bush. En enero de 2008, Bush fue informado de que tenía una oportunidad en tiempo real de matar a Soleimani mientras asistía a una reunión en Siria. Soleimani era conocido por la inteligencia estadounidense como el comandante de la fuerza iraní Al-Quds, un comando de operaciones especiales del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, similar al Comando de Operaciones Especiales Conjuntas del Pentágono. Era conocido por haber desempeñado un papel importante en el apoyo de la insurgencia antiestadounidense que desangraba a las fuerzas de EEUU en Irak de 2003 a 2011.

Bush no fue blando con el terrorismo ni con Irán. Sabía que más de 600 soldados estadounidenses habían muerto por ataques de las milicias iraquíes patrocinadas por Soleimani. Pero el 43º presidente también tuvo una experiencia contundente con la realidad geopolítica: el fiasco de su invasión a Irak. Sabía mejor que nadie que, al eliminar a Saddam Hussein, se desencadenó un torbellino de caos y terrorismo que Estados Unidos no pudo controlar, por lo que «eliminar» a Soleimani podría tener consecuencias sangrientas imprevistas para los intereses estadounidenses. Bush había aprendido una dura lección al final de su fallida presidencia que Trump aún puede absorber: eliminar violentamente a un enemigo puede crear problemas mucho más grandes de lo que resuelve.

Hace doce años, Bush desistió prudentemente de matar a Soleimani. La semana pasada, Trump no lo hizo. El presidente eligió hacer lo que el Mossad de Israel y su sofisticado aparato de asesinato habían considerado y rechazado en múltiples ocasiones. Con poca deliberación, Trump apretó el gatillo.

¿Fue asesinado Soleimani por razones políticas arbitrarias? ¿O fue víctima de un «asesinato selectivo», lo que significa -en la retórica de EEUU- que era un «objetivo legítimo de guerra»? El Departamento de Defensa dijo que estaba «desarrollando planes activamente» para atacar a los estadounidenses. Una fuente anónima, probablemente un alto funcionario de la CIA, le dijo a The New York Times que la evidencia de esa afirmación era «muy delgada».

El secretario de Estado Mike Pompeo le dijo a Chuck Todd de NBC que Soleimani estaba planeando un ataque «inminente» contra objetivos estadounidenses cuando fue asesinado. Cuando Jake Tapper de CNN lo presionó sobre cómo de «inminente» (era ese ataque), Pompeo dijo que «esto no es algo relevante».

Dejando a un lado el parloteo de Washington, Soleimani era un invitado del gobierno iraquí, que es un aliado militar del gobierno de los EEUU. En otras palabras, él no era un personaje molesto. Documentos del gobierno iraquí filtrados por una fuente anónima a The Intercept muestran que Soleimani ejerció una amplia influencia en los asuntos iraquíes, a menudo con altos funcionarios que también estaban en buenos términos con los Estados Unidos.

El primer ministro, Adel Abdul Mahdi, dijo al parlamento iraquí el domingo que Soleimani llegó a Irak la semana pasada para responder a una nota diplomática de Arabia Saudita. En ese momento, enemigos acérrimos como la monarquía saudita y la República Islámica, estaban negociando en secreto medidas para pacificar la región, que se ha visto afectada por manifestaciones anti-iraníes y antiestadounidenses.

«Se suponía que debía encontrarme con Soleimani en la mañana del día en que fue asesinado», dijo Mahdi, según informes de prensa. «Vino a entregarme un mensaje de Irán respondiendo al mensaje de Arabia Saudita que enviamos a Irán».
El parlamento iraquí procedió a «desinvitar» por unanimidad a los 5.000 efectivos estadounidenses ahora estacionadas en el país. El parlamento no fijó una fecha límite para su partida, y decenas de parlamentarios no chiítas se abstuvieron.

¿Por qué matar a Soleimani?

Soleimani no era temido por los políticos de los EEUU (E israelíes y sauditas) por «ser un terrorista» sino principalmente porque tuvo éxito. Según el periodista Yossi Mellman, la inteligencia israelí lo evaluó como «comandante inquieto y talentoso, a pesar del considerable número de errores en sus evaluaciones y operaciones fallidas en el curso de su carrera».

Ya sea que se piense que Soleimani era «un maestro de marionetas mortales» o un «mártir de la causa islámica», no hay dudas de que ayudó a la República Islámica a lograr tres objetivos importantes.

Primero, Soleimani desempeñó un papel clave en la expulsión de las fuerzas de ocupación estadounidenses de Irak. Como comandante de Al-Quds, presidió en 2003 la creación de milicias que organizaron ataques mortales contra las fuerzas estadounidenses que buscaban establecer un gobierno pro estadounidense. Un líder de la milicia iraquí, Qais al-Khazali, que fue interrogado (N.de la R.: sabemos lo que quiere decir «interrogado» en Irak por la inteligencia de EEUU) por la inteligencia estadounidenses en 2008, dijo que tuvo «algunas reuniones» con Soleimani y otros funcionarios iraníes de rango similar.

Según Khazali, Soleimani no participó en las actividades operacionales, proporcionando armas, entrenamiento o dinero en efectivo. Dejó esas tareas a diputados o intermediarios. Bajo la instrucción iraní, estas milicias se especializaron en el uso de dispositivos explosivos improvisados ​​(IED) y mataron a más de 600 soldados en las fuerzas de ocupación estadounidenses, según el general David Petraeus.

Los ataques de Soleimani, junto con el fracaso manifiesto de los objetivos estadounidenses de «reducir el terrorismo y difundir la democracia», contribuyeron a la decisión políticamente popular del presidente Obama de retirar la mayoría de las tropas estadounidenses en 2011. Forzar a Estados Unidos a salir de Irak era una prioridad para el gobierno de Teherán, y Soleimani ayudó a lograrlo.

Némesis del ISIS

En segundo lugar, Soleimani desempeñó un papel clave en la expulsión del ISIS -Estado Islámico- de Irak, una victoria en la que Estados Unidos, irónicamente, ayudó a impulsar su reputación. En esta batalla, Soleimani aprovechó la vulnerabilidad de Estados Unidos, no la arrogancia. Cuando el líder del ISIS, Abu Bakr al-Baghdadi, proclamó un Estado Islámico en el oeste de Irak hace seis años, Teherán estaba tan alarmado como Washington. Los fundamentalistas sunitas del ISIS consideran a los musulmanes chiítas de Irán e Irak como infieles, casi tan despreciables como los estadounidenses e israelíes.

Después del colapso de las fuerzas armadas iraquíes regulares, el ayatolá iraquí Ali Sistani bendijo la creación de milicias chiítas para salvar el país. La fatwa de Sistani permitió a Irán movilizar y expandir la red de milicias de Soleimani. Los combatientes patrocinados por Irán, junto con la peshmerga kurda, procedieron a realizar la mayor parte de los sangrientos combates sobre el terreno que expulsaron al ISIS de Mosul, Kirkuk y otras ciudades iraquíes.

Mientras Soleimani se movía abiertamente en Irak, los comandantes estadounidenses no lo atacaron porque él no los atacó. A veces, los soldados pro-estadounidenses y pro-iraníes , estuvieron luchando uno al lado del otro. Gracias a esta cooperación tácita entre EEUU e Irán, que ninguno de los países quería reconocer públicamente, el ISIS fue expulsado de Irak a Siria en 2017.

En Irán, Soleimani surgió como un héroe en la lucha contra los fanáticos religiosos más mortales del planeta, especialmente después de que ISIS llevó a cabo un ataque terrorista en Teherán en junio de 2017 que mató a 12 personas.

En Irak, la derrota de ISIS mejoró el prestigio de Soleimani y de las milicias respaldadas por Irán. Algunos de sus líderes ingresaron a la política y los negocios -generando quejas y manifestaciones contra la creciente influencia iraní. Muchos iraquíes se sintieron descontentos con la nueva influencia de Irán, pero el éxito convirtió a Soleimani en un socio indispensable para la seguridad, para el cuestionado gobierno de Bagdad. Por eso visitó Irak la semana pasada.

Superó a la CIA

Tercero, Soleimani ayudó a derrotar al ISIS y Al-Qaeda en la guerra civil de Siria. En 2015, las fuerzas armadas del presidente Bashar al-Assad estaban perdiendo terreno frente a las fuerzas fundamentalistas sunitas financiadas por la CIA y las monarquías petroleras del Golfo Pérsico. La CIA quería derrocar a Assad. Irán temía perder a su aliado en Damasco y que fuera reemplazado por un régimen hostil anti-chiíta controlado por Al-Qaeda. Obama temía a otro Iraq y se negó a comprometer a las fuerzas estadounidenses. Soleimani llevó asesores y combatientes iraníes de Hezbollah, la milicia chiíta del Líbano que Irán ha apoyado desde la década de 1980. Con la ayuda de los implacables bombardeos rusos, las fuerzas terrestres entrenadas por Irán ayudaron a Siria a cambiar el rumbo de los yihadistas. La CIA, bajo los directores Leon Panetta, John Brennan y Mike Pompeo, se gastó 1.000 millones de dólares para derrocar a Assad, y tuvieron menos influencia en el resultado que Soleimani.

El efecto de las tres victorias de Soleimani -resaltado por los crímenes y errores de Estados Unido- reforzó la influencia iraní en toda la región. Desde Afganistán en el este hasta el Mediterráneo en el oeste, Irán ganó terreno político, gracias a Soleimani. Perfeccionó el arte de la guerra asimétrica, utilizando representantes locales, alianzas políticas, ataques encubiertos y sabotajes selectivos para lograr los objetivos políticos del gobierno.

Vale la pena señalar que Soleimani no tenía antecedentes de atacar a civiles estadounidenses. Si bien Pompeo dijo que Soleimani «había infligido tanto sufrimiento a los estadounidenses», es un hecho que ni un solo civil estadounidense fue asesinado en ningún ataque respaldado por Irán entre 2001 y 2019.

Los éxitos acumulados de Irán provocaron consternación en Washington (y Tel Aviv y Riad). En el curso del siglo XXI, Irán superó el aislamiento internacional y realmente ganó, no perdió, ventaja para sus rivales regionales. Suleiman también se convirtió en una personalidad mediática en Irán mediante sus selfies en el campo de batalla para promover una imagen de un general accesible al que le gustaba relacionarse con sus hombres.
Es cierto, que la expansión de Irán en la región provoca una oposición de los que rechazan vivir en un Estado teocrático, como lo es la teocracia iraní. Pero estos movimientos no violentos nunca abogaron por que EEUU atacara al país, ni dan la bienvenida a la muerte de Soleimani, y es poco probable que apoyen un ataque de EEUU (o Israel) en un próximo conflicto. Todo lo contrario. Las manifestaciones anti-iraníes en Irak y las protestas sociales en Irán e Irak se han terminado. Los que apoyaron públicamente a Estados Unidos han tenido que guardar silencio. Tanto muerto como vivo, Soleimani ha disminuido la influencia estadounidense en Medio Oriente.